Reseñas

RESEÑA: LA DAMA DESAPARECE

ALBA EDITORIAL

RESEÑA: BRUJARELLA

THULE

RESEÑA: UN ASESINO EN ESCENA

SIRUELA

RESEÑA: NO CIERRES LOS OJOS

AMAZON

RESEÑA: FIGURAS OCULTAS

HARPER COLLINS

ENTREVISTA A GEMMA HERRERO VIRTO

AUTOPUBLICADO

sábado, 27 de mayo de 2017

LA DAMA DESAPARECE: Los Inicios del Thriller Psicológico

SÁBADO, 27 DE MAYO DE 2017

La Dama Desaparece
"El tiempo pasaba demasiado rápido, porque Iris temía alcanzar el límite que se había marcado. Si la señorita Froy no regresaba, tendría que tomar una decisión, pero no sabía que hacer. Por supuesto, se dijo, aquel asunto no era en absoluto de su incumbencia; sin embargo, su intranquilidad aumentaba con cada intervalo de cinco minutos de gracia."
Fragmento de La dama desaparece de Ethel Lina White

Una noche echaban en la 2 una película super antigua de Alfred Hitchcock titulada Alarma en el expreso. Recuerdo que vi una escena en el interior de un tren, en la que una mujer mayor escribía con vaho su nombre en el cristal del vagón. Esto me hizo rememorar una película mucho más moderna que había visto recientemente, Plan de vuelo: Desaparecida con Jodie Foster, no sé si la recordaréis. Hay una escena en que la protagonista respira sin darse cuenta sobre la ventanilla y el vaho de su aliento revela el corazón dibujado por su hija en el cristal. Fue entonces cuando me di cuenta de que esta película era un remake de la de Hitchcock. Pasaron muchos años y no volví a pensar en ello.

Cuando vi en Alba Editorial que entre sus novedades estaba un libro titulado La dama desaparece de Ethel Lina White, ese recuerdo volvió a mi memoria. 

La dama desaparece nos cuenta la historia de Iris Carr, una joven adinerada y sin familia que viaja con un grupo de amigos al este de Europa. Tras unas placenteras vacaciones que terminan con un desencuentro entre Iris y sus amigos, ésta decide quedarse allí sola unos días más. El comportamiento del grupo ha sido bastante molesto para el resto de huéspedes británicos del hotel. Notando su antipatía, Iris decide adelantar su marcha y tomar el tren del día siguiente. Por culpa de un percance, Iris está a punto de perder el tren pero finalmente llega a tiempo y se ve compartiendo un abarrotado compartimento con la señorita Froy, una institutriz solterona quien también vuelve a su hogar en Inglaterra. Iris echa una cabezada y al despertar la señorita Froy se ha esfumado. Cuando pregunta por ella nadie recuerda a la institutriz y niegan que una mujer de tales características haya siquiera subido al tren. Iris vivirá uno de los peores viajes de su vida, luchando por demostrar la existencia de la señorita Froy y descubrir el misterio de su desaparición.

Me ha encantado leer este libro, que como bien apunta la editorial en su sinopsis, puede considerarse como uno de los primeros thrillers psicológicos del género. Es angustioso vivir con Iris la negativa del resto de pasajeros a creerla y la insistencia de muchos de que todo es fruto de su imaginación fatigada. Me daba verdadera rabia y sentía su misma frustración. Os podéis hacer una idea de lo bien escrita que está, manteniendo la tensión y el interés hasta el final.

Tiene un inicio algo lento, que después comprendemos que es más que necesario para hacernos una idea del carácter de Iris. Es una joven caprichosa y egoísta, que con su comportamiento inmaduro y desconsiderado oculta a una mujer perdida y muy solitaria que, en el fondo, añora una familia y una vida más estable. El percance que sufre, antes de subir al tren, la hace sentirse muy desvalida y, aunque la señorita Froy la aburre una barbaridad, es la primera cara amiga con la que se topa de regreso a casa. Iris sin pretenderlo y en contra de su propia naturaleza, empatiza con la institutriz y siente que es su deber rescatarla, pues considera que la señorita Froy habría hecho lo mismo por ella. Además, el tiempo corre en su contra, aún queda una parada antes de llegar a su destino y tiene la terrible impresión de que la señorita Froy desaparecerá para siempre en cuanto lleguen a esa última parada.

Por casualidades de la vida, el resto de huéspedes del hotel han tomado el mismo tren. Cuando los lugareños de habla extraña la desdeñan, recurre a sus compatriotas en busca de apoyo, pero todos parecen haberse confabulado en su contra. Encuentra ayuda en un joven ingeniero, Max Hare, y en el mejor amigo de éste, un profesor universitario bastante rígido. Ambos hombres le conceden el beneficio de la duda. El primero, porque queda prendado de ella y el segundo, por cuestión de educación. Sin embargo, también ellos tienen serias dudas acerca de su cordura. 

Asistimos a los pensamientos de algunos de sus huéspedes y vamos conociendo las razones de su viaje al extranjero y sus motivaciones que, en apariencia insignificantes, se vuelven determinantes para desentrañar la misteriosa desaparición de la señorita Froy.

En su época, La dama desaparece fue todo un bombazo y no me extraña. La autora es conocida por otras novelas de gran calado literario como La escalera de caracol, también llevada al cine en dos ocasiones. Inevitablemente, hay cierto tufillo machista en el relato muy propio de la época. A veces, Max me llegó a caer bastante mal por cómo trata a Iris. Se pone bastante agresivo, sobre todo, en los momento en que Iris parece estar montando una escena sin motivo. Al ser mujer y viajar sola, Iris se encuentra bastante vendida, rodeada de hombres que la ven molesta, que la tratan con un molesto paternalismo o que buscan hacerse los héroes a sus ojos.

Muchos diálogos son bastante divertidos y la autora demuestra, en más de una ocasión, su fino sentido del humor y su ingenio. El final es algo abrupto, pero me encantó igualmente, así como las alusiones a la vida de la señorita Froy, que fruto o no de la imaginación de Iris, tiene más protagonismo en el relato que en las adaptaciones cinematográficas. 

He disfrutado muchísimo con la lectura de La dama desaparece de Ethel Lina White, de la que quiero descubrir más libros. Es una obra muy buena y os la recomiendo, por su gran calidad y por lo geniales que son todos estos clásicos del misterio. ¡Mil gracias a Alba Editorial por el libro (que por cierto tiene una portada muy atrayente y una edición muy cuidada)!







Título: La dama desaparece
Autor: Ethel Lina White
Género: Novela negra, Thriller
Editorial: Alba
Formato: Papel
Páginas: 312
Precio: 19,50 € (Papel)
ISBN: 97884-90652794 

Argumento: Después de unas vacaciones bulliciosas en un hotel de montaña de un país sin nombre del este de Europa, Iris Carr –una joven y bella favorita de la Fortuna− coge el tren expreso a Trieste. En un vagón repleto, la única persona que no parece serle hostil es una institutriz inglesa, la señorita Froy, con la que entabla conversación. Poco después se queda dormida y, al despertar, el lugar de su nueva amiga está vacío. La señorita Froy parece haberse volatilizado: nadie en el tren recuerda haberla visto, Iris parece no estar en sus cabales e incluso el joven y desenvuelto ingeniero que la escucha solícitamente, pese a ayudarla a aclarar lo que puede o no haber ocurrido, nunca llega a creerla. La dama desaparece (1936), que sería llevada al cine por Alfred Hitchock en 1938, es un clásico de la novela de misterio británica y recrea una situación de ansiedad extrema que la acerca al thriller psicológico. Su autora, Ethel Lina White, fue en la década de 1930 tan famosa en la novela policiaca y de misterio como sus contemporáneas Dorothy Sayers y Agatha Christie y en sus obras recupera la tradición romántica de la mujer sola atrapada en unas circunstancias que pondrán a prueba su lucidez y su «sentido de la seguridad».

No hay muchos libros que puedan ser leídos al cabo de más de medio siglo, pero este conserva intacta su frescura gracias a un estilo de alto nivel. H. R. F. Keating.





miércoles, 24 de mayo de 2017

BRUJARELLA: ¡Una Bruja que Divierte y Cautiva!

MIÉRCOLES, 24 DE MAYO DE 2017

Brujarella
"La tormenta había cesado, pero las gárgolas, empachadas, continuaban escupiendo por sus fauces de piedra. Las luces de la mansión habían ido apagándose una tras otra hasta quedar en un manto de oscuridad.
¡Un momento! 
¿Qué es eso que se mueve entre la sombras?"
Fragmento de Brujarella de Iban Barrenetxea

Allá por el 2014 la editorial de libros ilustrados Thule sacó un mágico libro protagonizado por una bruja muy peculiar e inteligente, me refiero a Brujarella del escritor e ilustrador Iban Barrenetxea. Desde aquí: ¡Mil gracias a la editorial por el ejemplar!


Brujarella es la historia del terrible suceso que asoló el bosque de Terragrís, cuando de la noche a la mañana todas las ranas desaparecieron sin dejar rastro. La hermandad de brujas se reúne de urgencia, las ranas han desaparecido y estas son indispensables para sus pociones. A la par, nuestra protagonista Brujarella está muy preocupada por la desaparición de uno de sus calcetines. ¿Existirá alguna relación entre tan perturbadores sucesos?

Brujarella es un libro estupendo dirigido a los jóvenes lectores. Opino que es de esas historias claves para que un niño pase de los cuentos a las novelas. Salpicada de multitud de ilustraciones de la mano de su autor, Brujarella nos transporta al maravilloso mundo que habita en el bosque de Terragrís, donde la magia abunda y ciertos malvados aguardan al acecho.


Brujarella, una bruja muy inteligente y decidida, con ayuda de un variopinto grupo de animales nada convencionales, como un lobo, una urraca y un pingüino, desbaratará los planes de los malhechores que parecen estar detrás de tan preocupantes desapariciones.

La lectura es muy ágil y divertida, si de niña me hubiese topado con este libro seguro que lo habría devorado. Hay bastante acción para ser un libro infantil y mucha magia, algo que jamás debe faltar en una buena historia. El humor es otro factor clave, así como el misterio que nuestro autor sabe infundirle a las escenas más reveladoras del relato. Pero no pienso contaros demasiado.

La encuadernación es estupenda, en pasta dura y cuidada al detalle. El interior está plagado de bellas ilustraciones realizadas por el propio autor que nos ayudan a sumergirnos de lleno en tan mágica trama. La única pega que le pongo, es que no sean a color pero, aún así, son una preciosidad.

Brujarella de Iban Barrenetxea es una delicia para los niños y una gozada para los sentidos. ¡Lo recomiendo encarecidamente!






Título: Brujarella
Autor: Iban Barrenetxea
Género: Infantil y juvenil
Editorial: Thule
Formato: Papel
Páginas: 176
Precio: 14,95 € (Papel)

Argumento: Dos increíbles misterios se han apoderado del bosque de Terragrís. Por un lado, a la bruja Brujarella le ha desaparecido uno de sus tres pares de calcetines blancos a rayas negras, no, perdón, negros a rayas blancas. Y por otro, ha ocurrido algo aún más terrible: han desaparecido las ranas de Terragrís. No queda ni una. ¿Estos dos hechos inauditos están conectados?

La primera novela de Iban Barrenetxea derrocha humor en cada página. Una aventura que es puro divertimento, con personajes tiernos y maravillosos capaces de cautivar a cualquier niño de espíritu.





domingo, 21 de mayo de 2017

UN ASESINO EN ESCENA: ¡Todos a escena, por favor!

SÁBADO, 21 DE MAYO DE 2017

Un asesino en escena
"Jacob  Saint  estaba  sentado  en  su  silla  ultramoderna  tras  su  ultramoderno escritorio. Una lámpara cubista le iluminaba los prietos pliegues de grasa de la nuca. Los músculos de la espalda se dibujaban  en  su  chaqueta  de  cuadros  grises.  No  miró a Surbonadier. Sobre  su  cabeza  rosada  caracolearon  volutas  del humo del cigarro."
Fragmento de Un asesino en escena de Ngaio Marsh
Gracias a Ediciones Siruela he podido sumergirme en otro nuevo caso del inspector Alleyn, del que os hablé por primera vez en mi reseña de Un hombre muerto de Ngaio Marsh (reseña), también publicado por Siruela

En Un asesino en escena, lo que tendría que haber sido una agradable velada en el teatro se convierte en una nueva investigación de asesinato para el inspector de Scottland Yard Roderick Alleyn. Invitado por su amigo el periodista Nigel Bathgate, el inspector acude al teatro Unicorn para asistir a la función de La rata y el castor. En la escena final, uno de los actores recibe un disparo mortal con un arma de atrezo. Lívidos y claramente consternados, el resto de actores continúa con la escena. Ajenos al crimen, el público estalla en aplausos, siendo Alleyn y Nigel los únicos que se han percatado de lo sucedido.

Aquí comienza un crimen lleno de enredos, donde varios de los actores y ayudantes, así como un hombre muy poderoso, podrían tener un buen motivo para liquidar a la víctima. El muerto, además, era un ser infame que estaba metido en asuntos turbios. No os quiero revelar la identidad del fallecido. La autora juega al principio un poco al despiste sobre quién será la víctima y no quiero chafároslo. 

En Un asesino en escena, el inspector jefe Alleyn cobra mayor protagonismo, así como los inspectores Fox y Bailey, que suelen acompañarle en sus investigaciones. También Nigel se hace hueco en la investigación, y cual Watson, ayuda al inspector a esclarecer la verdad. En este caso, tanto Alleyn como Nigel sufrirán graves dilemas morales ya que, sobre todo, éste último se verá emocionalmente muy involucrado.

Por primera vez, el correctísimo Alleyn flaqueará por culpa de una mujer, la seductora actriz Stephanie Vaughan, cuya culpabilidad o inocencia es aún una incógnita para él. Un pariente del muerto, involucrado en asuntos turbios, podría estar también haber tenido motivos, así como dos hombres que podrían haber sucumbido a los celos tras saber que la víctima molestaba a sus novias.

La novela está exquisitamente escrita y me ha atrapado con su habitual estilo de ir "sin prisas pero sin pausas" a lo largo de toda la trama. Una cosa que me encanta de Ngaio Marsh, es que no resulta nada fácil al lector destapar al asesino, y que junto con Alleyn y Nigel asistimos a multitud de giros inesperados que nos hacen replantearnos nuestras propias pesquisas.

Ngaio Marsh, una gran novelista, se movía también en el mundo del teatro como pez en el agua. En Un asesino en escena une ambos mundos a la perfección y nos presenta un misterio perfecto y sumamente entretenido.

No os perdáis los otros títulos rescatados por Ediciones SiruelaUn hombre muerto (reseña) también de Ngaio MarshMuerte de un aviador (reseña) de Christopher St. John Sprigg, Muerte en la rectoría de Michael Innes (reseña)Misterio en blanco de J. Jefferson Farjeon (reseña) y, dos nuevos títulos, Una dirección equivocada de Elizabeth Daly y La muerte espera en Herons Park de Christianna Brand.

Ediciones Siruela está publicando esta gran colección policíaca en pasta dura, papel de gran calidad y escogiendo portadas preciosas, muy acordes con las tramas. Cuida los detalles al máximo. ¡Mil gracias a la editorial por el ejemplar!







Título: Un asesino en escena 
Autor: Ngaio Marsh 
Género: Novela negra 
Editorial: Siruela 
Formato: Papel y Digital 
ISBN: 978-84-16964-21-5 
Páginas: 224 
Precio: 19,95 € (Papel) y 9,99 € (Digital) 

Argumento: Ngaio Marsh, quien además de como novelista obtuvo también un merecido reconocimiento por su labor como directora escénica, fusionó de manera magistral ambas pasiones en Un asesino en escena, una de sus más logradas creaciones.

Ya desde el propio título, el escenario de la acción queda perfectamente enmarcado: el asesinato que tendrá que investigar el infatigable detective Roderick Alleyn, que por casualidad se cuenta entre el público, tiene lugar durante la representación de una obra dramática. Cuando, en plena función, un arma de atrezo dispara una bala real, las tablas del teatro Unicorn se convertirán de pronto en la inesperada escena de un crimen. La víctima: un actor mediocre que trataba de alcanzar el estrellato mediante el soborno. Los sospechosos: varias de las víctimas de sus chantajes y dos recelosas compañeras sentimentales. Todos los elementos necesarios para arrellanarse cómodamente en la butaca y averiguar cómo acabará la función...



miércoles, 17 de mayo de 2017

NO CIERRES LOS OJOS: El Primer Caso de Lizzy Gardner

MIÉRCOLES, 17 DE MAYO DE 2017
"Se apagó una farola. Alzó la vista al pasar por delante. No se le había ocurrido que pudiese estar aún más oscuro, pero se equivocaba. Hasta las estrellas la habían abandonado esa noche."
Fragmento de No cierres los ojos de T. R. Ragan 
No cierres los ojos fue un título que llamó de inmediato mi atención. He tenido la oportunidad de leer otras novelas de corte similar, pero esta iba ser la primera que leyese de T. R. Ragan.



No cierres los ojos es la historia de Lizzy Gardner. De adolescente es víctima de un asesino en serie, apodado Spiderman, del que logra escapar ganándose su confianza. Catorce años después de tan traumático suceso, Lizzy se dedica a ser detective privado y a ayudar a chicas jóvenes a actuar en situaciones de peligro. La vida de Lizzy es muy inestable, ya que arrastra graves problemas psicológicos y no ha logrado superar lo que le ocurrió, sus fantasmas la persiguen. Pero el frágil equilibrio en el que se mueve se desvanece cuando el FBI le comunica que el asesino que la raptó ha vuelto a actuar y la tiene en su punto de mira.

Ha sido una lectura muy entretenida, con muchos personajes implicados. Cada vez que creía conocer a todo el elenco se sumaba una nueva pieza al puzle. Sin llegar a saber a ciencia cierta quién es el asesino (Ragan juega un poco con nosotros en ese aspecto), la autora nos introduce en su mente y poco a poco vamos comprendiendo sus motivaciones y los mecanismos que accionan su pertubada mente.

El resto de personajes, como la hermana de Lizzy, su antiguo novio Jared, cierto agente del FBI, su sobrina y hasta su becaria, intervienen a lo largo del relato aumentando si cabe el misterio. Desvelan pequeños fragmentos de sus vidas y pensamientos (siempre en tercera persona), mostrándonos una conexión que se nos desvela con el pasar de las hojas y que, obvio, será clave. Pero Lizzy y Jared son los principales protagonistas. 



Jared se siente muy culpable por lo que sucedió la noche en que Lizzy fue raptada. Este suceso también le marcó y le hizo querer convertirse en agente del FBI. Tras el secuestro, Lizzy no fue capaz de retomar su relación con Jared, por lo que llevan años sin verse. Los terribles crímenes que los separaron catorce años atras, ahora los unen de nuevo.

Debo admitir que no he logrado empatizar con el personaje de Lizzy que, por desgracia, me recordaba a la heroína de otro libro con una trama similar y que, encima, se llamaba igual. Esta Lizzy me resultó menos creíble que la otra. Tampoco me entusiasmó el rumbo que toma la relación entre Lizzy y Jared, me hubiese gustado que la autora le diera más juego y otro enfoque. Por supuesto, esto son apreciaciones muy personales que en nada desmerecen al relato.

Volviendo al asesino, he llegado ha sentir un gran rechazo hacia él, un individuo sórdido y cruel a más no poder. Siente la necesidad de castigar a las jóvenes que, a su modo de ver retorcido y distorisionado, se portan mal, son desobedientes y hablan sin respeto a sus mayores. Conforme leía, deseaba que lo pillaran pronto y se lo hicieran pagar con creces. Sádico al extremo y amante de toda clase de bichejos, disfruta enormemente torturando física y psicológicamente a sus víctimas. Los ojos son una de sus obsesiones.


No cierres los ojos de T. R. Ragan es el inicio de una saga prometedora para el personaje de Lizzy Gardner. Su lectura ha sido muy entretenida y amena. Un thriller con una marcada presencia femenina que nos aleja de las típicas novelas del género negro predominantemente masculinas (aunque ahora ya menos). ¡Mil gracias a Amazon Publishing por el ejemplar!









Título: No cierres los ojos (nº1)
Autor: T. R. Ragan
Género: Thriller
Colección: Lizzy Gardner
Editorial: Amazon Crossing
Formato: Papel y Digital
Páginas: 379
Precio: 9,49 € (Papel) y 4,99 € (Digital)
ISBN: 978-1503942806

Argumento: «No cierres los ojos, no los cierres». Es lo que resuena en la cabeza de Lizzy Gardner una y otra vez. Secuestrada cuando era una adolescente, se convirtió en la única superviviente del psicópata al que apoda Spiderman. Porque logró escapar, pero no olvidar.

Catorce años después, Lizzy trabaja como investigadora privada y da clases de defensa personal a adolescentes, en un intento de superar el oscuro episodio de su pasado. Sin embargo, sus miedos reviven cuando recibe una llamada del FBI. Son malas noticias: el asesino ha vuelto a la acción y su objetivo es terminar lo que dejó a medias años atrás.




sábado, 13 de mayo de 2017

PREMIOS LIBROS Y LITERATURA 2016-2017

DOMINGO, 14 DE MAYO DE 2017

Casi en el último momento me he decidido ha participar en el especial concurso que llevan a cabo Libros y LiteraturaCursos de Libros y Literatura y Autoedición Profesional. Pueden probar suerte todos aquellos que posean un blog, el premio es un lote de libros muy jugoso. Pongo las bases abreviadas a continuación:

BASES ABREVIADAS PREMIOS LIBROS Y LITERATURA 2016-2017
1. Destinatarios: Podrá participar cualquier persona residente en territorio español que tenga un blog cuya principal temática sea literaria.
2. Modalidades de participación: Se puede participar solo en el sorteo de lotes de libros publicando las bases, o en el sorteo y el concurso de reseñas publicando las bases y presentando una reseña en el concurso. Los requisitos que hay que cumplir en cada modalidad son:
2. 1.  PARA PARTICIPAR EN EL SORTEO DE LOTES DE LIBROS, solo tienes que redactar un post en tu blog hablando de este concurso y mencionando los coordinadores, que son Libros y LiteraturaCursos de Libros y Literatura y Autoedición Profesional. El post tiene que estar visible en la página principal de tu blog y debe contener:
a) Estas bases abreviadas.
b) Los banners del concurso, o bien en formato .gif 
PremiosLyL
o bien en formato .jpg
Premioslyl1 Premioslyl2 Premioslyl3 Premioslyl4
Los banners deben ir enlazados a la página web del concurso: http://bit.ly/premioslyl, para que otros blogs puedan conocerlo.
Una vez publicado el post, has de enviar un correo electrónico a concurso@librosyliteratura.es para informar a Libros y Literatura de tu participación en el sorteo. En ese correo debes incluir el enlace del post publicado*, las redes sociales en las que hayas hecho difusión de tu post con las bases, tu nombre y apellidos, población, país de residencia y nombre de tu blog.
2.2. PARA PARTICIPAR EN EL CONCURSO DE RESEÑAS, tienes que cumplir todos los requisitos del punto 2.1, y además, en el post que publiques deberás indicar que participas en el concurso de reseñas y la reseña con la que participas. Puedes volver a copiar la reseña completa en el post o indicar el enlace a la ubicación del post original en el que publicaste la reseña. Solo se admite una reseña por blog participante y esta puede ser nueva o ya publicada en tu blog**.
3. Fechas: el plazo de participación en ambas modalidades comienza el 21 de abril de 2017 y finaliza el 14 de mayo de 2017 a las 23:59 h (hora peninsular española) .
4. Jurado: un jurado compuesto por miembros del equipo de Libros y Literatura hará una primera selección, y un jurado experto e independiente formado por escritores y editores elegirá las tres mejores reseñas. El fallo se publicará el 11 de junio de 2017.
5. Premios:
5.1: Los premios son 380 libros, 5 ejemplares de cada uno de los títulos que puedes ver en nuestra lista de premios (http://www.librosyliteratura.es/premios-libros-y-literatura-2016-2017-2.html)
5.2. Entre todos los participantes en los Premios Libros y Literatura 2016-2017 se sortearán 16 lotes de 20 libros de la lista de premios.
5.3. Los tres ganadores del concurso de reseñas serán premiados con un lote de 30 libros (primer premio), un lote de 20 libros (segundo premio) y un lote de 10 libros (tercer premio).  También participarán en el sorteo de los lotes de libros.
Solo se realizarán envíos en territorio español. 

* Libros y Literatura podrá descalificar a aquellos participantes que no envíen el enlace directo al post publicado o a aquellos que no hayan cumplido con todos los requisitos requeridos en las presentes bases de los Premios Libros y Literatura 2016-2017.
** Los participantes del concurso de reseñas deben ser los autores de la reseña con la que se presentan y poseer todos los derechos sobre esta. La participación en este concurso no implica la cesión de ninguno de esos derechos.

- Consulta las bases completas en http://bit.ly/premioslyl
Además, voy a participar con la reseña de Figuras Ocultas (Reseña) de la escritora y periodista Margot Lee Shetterly, una obra que ningún lector debería perderse. ¡¡Buena suerte al resto de participantes y mil gracias a los organizadores!!

FIGURAS OCULTAS: La Cara Más Oculta de la NASA

SÁBADO, 13 DE MAYO DE 2017

Figuras Ocultas
"La idea de que la NASA contratara a mujeres negras para trabajar como matemáticas en el sur durante la época de la segregación desafía nuestras expectativas y gran parte de lo que creemos que sabemos sobre la historia de Estados Unidos. Es un gran relato, y solo eso hace que merezca la pena ser contado."
Fragmento de Figuras Ocultas de Margot Lee Shetterly 

Harper Collins me descubrió una increíble historia real que hasta no hace mucho permanecía oculta y enterrada bajo una gruesa capa de polvo e ignorancia. La periodista y escritora Margot Lee Shetterly ha rescatado del olvido el importante papel que tuvieron las mujeres afroamericanas en la NASA, mientras la segregación racial era una realidad aún muy arraigada. Os hablo del libro Figuras Ocultas, cuya adaptación al cine fue estrenada este pasado enero en nuestros cines bajo el mismo título.


Cuando lo vi entre las novedades de Harper Collins no dudé en pedirlo, aunque lo hice sin muchas esperanzas de que me eligieran para reseñarlo porque hacía poco que colaboraba con ellos (¡Mil gracias por el ejemplar!). Su breve sinopsis me atrapó, pues jamás había oído hablar de nada semejante: mujeres en la NASA y, además, negras. El racismo en Estados Unidos es bien conocido por todos, no es que nuestras sociedades europeas sean precisamente la panacea de la integración y la igualdad, pero todos hemos visto los problemas que, incluso ahora, tienen con el racismo, y no sólo hacia los afroamericanos, sino también contra los sudamericanos o los ciudadanos del norte de África y de Asia. 

Figuras ocultas, eso es lo que precisamente son las protagonistas de este libro; una pequeña representación de todo lo que fue y supuso para una comunidad que arrastraba los siglos de la extinta esclavitud a sus espaldas, la primera oportunidad para demostrar sus conocimientos reclamar igualdad de oportunidades y poder equipararse con sus homólogos blancos. 

El relato se centra en Dorothy Vaughan, Katherine Johnson, Mary Jackson y Christine Darden, pero ellas son sólo la punta del iceberg y con el seguimiento de sus vidas somos testigos de la verdadera cara oculta de la NASA.

Durante la Primera Guerra Mundial los americanos comprobaron que estaban muy por detrás del resto de naciones a lo que se refería en aviación, así que en unos terrenos de Langley (Virginia, actual sede de la CIA) se creó la NACA (Comité Consejero Nacional para la Aeronáutica) donde se pusieron a trabajar los mejores ingenieros y físicos para crear aviones cada vez más veloces y aerodinámicos. Ya en la Segunda Guerra Mundial, con la mayoría de hombres en el frente, andaban escasos de matemáticos e ingenieros, así que desesperados, se pusieron a captar a todas las mujeres, primero blancas y luego negras, con titulación, para que trabajaran para ellos. Las primeras que entraron se emplearon como computistas, todo el día trabajando en salas separadas para negros y blancos, para hombres y mujeres, donde realizaban complejos cálculos con ayuda de papel, lápiz y una calculadora. 

Dorothy Vaughan fue una de las primeras mujeres negras contratadas que vio por fin la puerta abierta para poder trabajar en aquello para lo que la habían preparado en la universidad. Lo que parecía un trabajo temporal durante la guerra, se convirtió en la profesión que la mayoría de ellas desempeñaría el resto de su vida laboral.

Estas inteligentes, cualificadas y audaces mujeres tenían que hacer frente, no sólo a las limitaciones que les imponían por el color de su piel, sino a las que eran sometidas también por su condición de mujeres. No sólo resultaron ser aptas para el trabajo, sino que, además, demostraron ser las mejores en su campo. Pero si eras hombre, incluso siendo negro, tus posibilidades de ascender en el NACA eran mayores. Incansables, tuvieron que luchar para que se las tuviera en cuenta. La batalla que muchas de ellas presentaron a sus jefes, abrió con el paso de las décadas la puerta a las mujeres a escalas mayores, como el reconocimiento de su estatus como ingenieras.

Algunas lograban desconectar durante su jornada laboral de ser negras en un país y un estado del sur racistas, sin embargo, detalles como tener una mesa para "gente de color" en el comedor o baños para negros y blancos era un amargo recordatorio.

Gracias a sus trabajos en el NACA pudieron darles a sus familias una vida mejor e integrarse en la exigua clase media negra americana. En el sur, en la zona de Virgina y Virgina Oriental, existía un micromundo donde cientos de jóvenes negros acudían a universidades sólo para ellos, alentados por sus padres que querían un futuro mejor para sus hijos. La segregación les favoreció en el sentido de que fueron instruidos en sus universidades por excelentes expertos, que de haber sido blancos y no rechazados en universidades de gran prestigio, jamás habrían sido sus mentores. Un número enorme de afroamericanos se sacaron títulos en matemáticas, física o ingeniería. Personas que de haber sido blancas, habrían encontrado trabajo nada más salir de sus facultades. El NACA se convirtió en la mejor opción para alguien tan preparado, quizá casi en la única opción si eras negro.

Asombra la fortaleza y habilidad de estas mujeres para compaginar su vida laboral con el hogar, los hijos, la comunidad, la iglesia y el activismo, pues raro era la que no participaba de un modo u otro en la lucha por sus derechos civiles. Muchas de ellas alentaban a otras, tanto en el terreno académico como social, convirtiéndose en una gran inspiración. Pero su papel como mujeres y afroamericanas en un mundo dominado por hombres blancos quedó en la sombra. Ni siquiera la mayoría de sus vecinos eran conscientes de la gran labor que realizaban para el Gobierno ni los increíbles conocimientos que atesoraban sus mentes inquietas y siempre dispuestas a saber más.

Figuras Ocultas es un gran trabajo de investigación, de más de doce años, en el que la autora ha tenido el privilegio de entrevistarse con aquellas "figuras ocultas" que aún continúan vivas, con cantidad de expertos, consultado cientos de archivos y libros, además, de miles de documentos, y hablado con todo aquel que supiera sobre la tan gloriosa y desconocida etapa que se vivió en la NACA y, posterior, NASA.

Es una lectura apasionante donde los avances en ingeniería aeronáutica logrados, en parte, por el trabajo de estas matemáticas afroamericanas, se entremezclan con los obstáculos y sucesos que marcaron la consecución de sus derechos como ciudadanos de pleno derecho de los Estados Unidos. Asistimos al relato de más de cuarenta años de historia americana y científica. Junto a las "chicas del oeste" (como llamaban a las computistas negras en sus inicios) somos testigos de los inicios de la aeronáutica con fines bélicos, de la rotura de la barrera del sonido, de los viajes orbitales y la carrera espacial para alcanzar la Luna antes que los rusos. Es un recorrido increíble y la lectura de este libro ha calado hondo en mí, pues estas mujeres son una gran inspiración para todas, no existe barrera temporal ni racial que nos impida sentir un gran orgullo por lo que hicieron.


La autora se preocupa porque los lectores comprendamos el trabajo que desempeñaban las protagonistas de Figuras Ocultas, así como sus descubrimientos y su aplicación posterior. 

No se trata de una historia real novelada, sino que, más a modo de documental, se nos cuenta su historia, su invisibilidad por culpa del color de su piel y su condición de mujeres, pero también nos ilustra con numerosos datos sobre física y matemáticas (sin llegar a abrumarnos). Es una oda a la igualdad y al amor por la ciencia.  

Me parecía increíble la hipocresía de los estadounidenses durante la guerra. Mientras combatían a los nazis en Europa, en su país los únicos blancos capaces de ser amigos de un afroamericano eran los judíos, igualmente rechazados por el resto de la población que los negros. Incluso se menciona en el libro que existían lugares de Estados Unidos donde se prohibía explícitamente la presencia de negros y judíos. He aprendido una barbaridad con este libro, ha sido una experiencia magnífica.

Margot Lee Shetterly, hija de uno de los ingenieros negros que trabajó para la NASA, se crió en ese ambiente. Pensaba que el resto de afroamericanos del país estudiaban lo mismo y se dedicaban a la ciencia, pero con los años descubrió que el mundo que había conocido en Virginia era único y que debía ser sabido por todos. ¡Un libro imprescindible para cualquier lector, para cualquier mujer y, en definitiva, para cualquier ser humano!







Título: Figuras Ocultas
Autor: Margot Lee Shetterly
Género: Hechos reales
Editorial: Harper Collins
Formato: Papel
Páginas: 432
Precio: 16,06 € (Papel)
ISBN: 9788491390343

Argumento: Esta es la increíble historia de un grupo de matemáticas afroamericanas que con sus cálculos ayudaron a la NASA y a los EEUU en algunos de los logros más importantes de la carrera espacial.

Antes de que John Glenn orbitara la Tierra o que Neil Armstrong caminara sobre la Luna, un grupo de matemáticas conocidas como las "computadoras humanas" calcularon, con lápices, reglas y sencillas calculadoras, las complicadas ecuaciones que permitirían lanzar los cohetes y a sus astronautas al espacio.

Entre estas "solucionadoras" había un pequeño y excepcional grupo de mujeres afroamericanas especialmente talentosas. Formaron parte de las mentes más brillantes de su generación. Mujeres que se habían visto relegadas a enseñar matemáticas en colegios públicos solo para negros del Sur, pero que fueron llamadas a servir durante la Segunda Guerra Mundial debido a las carencias de mano de obra, cuando la industria aeronáutica necesitaba a cualquiera que pudiera colaborar. De repente, estas mujeres infravaloradas hasta entonces encontraron trabajos adecuados para su genio, por lo que respondieron afirmativamente a la llamada del Tío Sam y se fueron a Hampton, en Virginia, al fascinante laboratorio aeronáutico de Langley.

Incluso allí se vieron segregadas del resto de mujeres ya que las leyes de Virginia así lo establecían. Aun así, este equipo ayudó de forma sobresaliente a que los Estados Unidos ganara a la URSS la carrera espacial durante la Guerra Fría.

Este libro empieza en la Segunda Guerra Mundial y se desarrolla durante la Guerra Fría, el movimiento de derechos civiles y la carrera espacial. Figuras ocultas sigue la vida de Dorothy Vaughan, Mary Jackson, Katherine Johnson y Christine Darden, cuatro mujeres afroamericanas que participaron en varios de los éxitos más sonados de la NASA. Es una crónica de casi tres décadas durante las que estas mujeres se enfrentaron a desafíos, forjaron alianzas y usaron su intelecto para cambiar.